出版业–改变还是被诅咒?

在过去的一个月中,作家论坛和博客网站上有关互联网出版业的现状和未来的讨论颇多。鲍里斯·卡奇卡(Boris Kachka)最近在《纽约杂志》上发表的文章引发了一些讨论。

对卡奇卡的文章的许多批评似乎都集中在他对业内人士谈论全球出版业当前困境时所表现出的令人沮丧的分析。他在文章中使用的关键语录之一是统计学家菲利普·罗斯(Philip Roth)的话。

“…最多有12万名认真的读者-每天晚上读的人-而且每十年减少一半。”

许多狂热的读者自然会不同意Roth的话,实际上,我也不同意,但要注意这一点。现在阅读的人可能比人类历史上任何时候都多。现在是时候出版行业开始更准确地看待“什么”了,更重要的是,要看“何处”和“如何”。

在回到罗斯先生的名言之前,让我离题一下。

我认为,在我们可以了解出版业目前的状况之前,我们必须首先查看它所处的位置以及它达到如此关键和无方向的状态的原因。毫不奇怪,与许多行业一样,该行业在生活水平和经济衰退的水平上起了脚步,并反映了涨跌。

让我们不要忘记,我们仍然生活着的某些人会记得,有能力的扫盲并不总是被接受,因为现在已经如此。我们也不要忘记,我们每天获取的大量信息都是通过书面文字获得的。那是否在看早报?在汽车或火车上班途中的广告牌和路标;打开我们的工作电子邮件;阅读无数的备忘录,报告;在自助餐厅学习午餐时间菜单;浏览晚报;晚上我们晚餐的食谱;我们最喜欢的网站和博客网站;更不用说我们每天在手机上收到的无数短信了;就在我们上床睡觉并读到最新睡眠时间的那一刻;它们都是我们日常生活的一部分。

事实是,我们日复一日地读到过载点。它的大部分可能被视为琐事,而有些则被视为乐趣。无论是芭芭拉·卡特兰(Barbara Cartland)还是詹姆斯·乔伊斯(James Joyce),劳尔·达尔(Raol Dahl)或史蒂芬·霍金斯(Stephen Hawkins),真实,愉悦的阅读将始终拥有共同经验的共同点,并为真正的读者和对自己喜爱的作家的认同是作家的身份。

您无法以任何理论形式或发布模型准确定义作者/读者的关系。这甚至超出了最佳出版商的企业家甚至是最伟大,最有趣的作家的范围,因为它动荡不定,飘渺无常,并经常受到公共趋势和人类个人情绪的影响。

这并不是说出版业不能以使其拥有最大发展机会的方式来建立自己,而不是在其印刷文字和行销模糊之中漫无目的地挣扎。

我认为在1980年代的经济衰退中,汽车行业固有地开始发生严重变化并不是偶然的。图书出版界追随默多克和麦克斯韦的报纸帝国的印记,那里有少数媒体公司控制着整个国家世界新闻纸的输出。在整个1980年代,大型商业发行商消费了较小的商业发行商和独立发行商。我们看到大型出版商像政客一样四处跳舞,不顾一切地告诉我们彼此之间的差异,然而,与此同时,中心舞台变得越来越拥挤,他们使用的出版模式逐渐缩小。

以下是我认为出版业达到目前状态的原因。

1.大型国际欠款出版社对较小出版社/出版商的消费。
2.商业业务模型的固有保守性质。
3. 1980年代的经济衰退和当前即将到来的衰退。
4.爆发“名人身份”作家,这是商业出版商企图每次都试图找到获奖的可销售书籍的原因。
5.大型出版商与最抢手的作家之间出现巨大进步和竞购战的趋势有所增加。
6.互联网作为一种信息资源的增长和社交网络的兴起。
7.多频道电视和数字娱乐产品的日益饱和。
8.按需打印技术的发展使打印机可以成为出版商。
9.电子书和电子阅读器的缓慢但稳定的发展。
10.继续使用出版业的“传统模式”。
11.市场空间和消费者关注的舞台日益拥挤。

让我回到罗斯的名言。他为什么感觉到十年来读者在减少?我认为对罗斯来说,他可能是指他眼中的“真实”读者。他甚至可能趋向于被视为“文学读者”。如果他仅指“文学读者”,那么他可能是正确的。是的,我们贫穷的文学阅读者就像大多数普通读者一样,是从行业中喝醉了,他们出版的书名比以往任何时候都多,并试图在媒体市场中向我们的消费者提供信息和产品,并向他们的消费者推销不能没有。

可能需要更多一点。想象一下我们的狂热读者在这种令人遗憾的出版混乱中,而不是读者,而是熟练的野生和外来动物猎人。目前,大多数传统出版商仍然遵循严格的商业模式,因此,他们会更多地将我们的猎人送到动物园来满足他或她的需求,而不是将他们送往非洲或亚洲的野外平原。从本质上讲,我不怪大型出版商追求已经吸引的观众,但是这确实证明了多年来他们的“出版模式”已经走了多远。它还说明了他们实际上是如何将自己与普通读者区分开,以至于他们无法再定义谁是读者,或者是什么使他们对阅读体验感到兴奋。

从作者的角度来看-大多数发布者似乎都忘记了所有作者都是第一位也是最重要的读者-发布者不会阅读未经请求的手稿;他们希望代理商能提供尽可能接近可出版书籍的信息;给作者很少的设计和生产过程投入;给他们许多已出版的书以较少的印刷寿命和使用寿命。越来越多的出版合同的新作者,甚至许多主要的出版社,都希望新作者在不花费时间,精力和精力的前提下承担其图书的大部分营销和促销工作。传统出版与自出版/补贴出版之间的比较变得越来越模糊。通过传统出版以外的任何其他方式来出版仍存在污名化,而在补贴出版方面,最大的一点是它纯粹是由虚荣驱动的,因此是“虚荣新闻”的标签。虚荣的真正形式也许是傲慢的作家,他获得了一份传统的出版协议,并以他的巨大成功而自豪,而自我出版和补贴的作家则在商店里兜售自己的少量副本,而裤子里没有驴。我想我知道真正的虚荣在哪里,而替代出版方法却没有。很多年前,音乐行业克服了这种“自我录制/发布”的污名。传统出版业有很多工作要做。

如果有的话,导致自我/补贴出版增长的数字技术–按需打印(POD)–现在,一些传统的出版商已利用萨尔瓦多来振兴其原本不需要大量胶印的书籍。许多出版商仍然不愿接受新的在线营销理念,通过电子阅读器,电子书以及博客网站和作家论坛的使用的电子格式。出版商花了一个多世纪的时间才将书的物理格式视为神圣。

在过去的二十年中,出版商允许批发商,分销商和零售商根据价格协议,50%的批发折扣和仅在生鲜食品制造和供应行业中存在的荒唐退货政策来规定其本行业的条款。 。从根本上说,该行业需要从上到下学习如何正确,公平地进行自我调节,并超越自身的限制范围进行思考。

出于上述许多原因,我们看到了在线零售巨头亚马逊的兴起和增长。尤其是在过去的一年中,亚马逊在作者和出版商之间都受到了很多批评。尽管我不喜欢他们的严厉和严厉的商业集团策略;谁能责怪他们?出版业为希望成为“全人类的万物”的亚马逊提供了平台,请原谅我的舌头牢牢地嵌入我的脸颊!亚马逊希望成为出版商,印刷商,分销商和批发商,所有这些合而为一。真正的自助出版商通过消除“出版商”,为出版业的里程碑式变革打下了第一块石头。尽管图书格式的在线销售仍处于起步阶段,但时间和技术在不远的将来迈上了新的台阶,我们所知道的传统出版商现在终于在砖瓦砌成的房屋上敲了最后一扇门。

如果事情继续进行,而当前的“发布模式”没有任何令人耳目一新的变化,那么所有作者都可能直接与亚马逊等在线业务打交道。–自我出版的作者已经在做–而且我认为这不是出版商或作者的最佳途径。

那么我们应该从这里去哪里呢?

前方已经有一点光。目前,较小的传统出版商及其印记和一些补贴出版商似乎确实发生了微小的变化。这与他们的“发布模型”有关。如果您愿意,我们会看到发布者在这两种方式上都有所不同。今年早些时候,HarperCollins任命鲍勃·米勒(Bob Miller)为新的形象HarperStudio。这种折衷的烙印为作者提供了不超过100,000美元的预付款,但可以抵消‘the pain’通过提供更大的版税。版本说明涉及作者从生产到动手营销的全过程。实际上,我们正在研究一种合作伙伴关系发布。另一方面,我们有像Cold Tree Press这样的补贴出版商,他们现在正从补贴出版一书一书地转向传统的出版模式。英格兰的Troubador是另一个例子。他们经营着一个名为Matador的姐妹烙印(由杰里米·汤普森(Jeremy Thompson)经营,这是过去二十年来最成功的自我出版作家之一),他们根据书评对自己/补贴和伙伴关系进行出版。我认为,长期的成功在于自我/补贴与合作伙伴关系出版之间,英国和美国的多家出版商都开始看到这一点。我很高兴相信这种变化是由企业家精神和独立性驱动的,但现实是经济学。

我认为这些独立思考的出版商在作者的营销方面也有很多事情要做。他们意识到,如果您是传统的大型出版商,您将无法保证永远不会成为畅销书的小批量印刷书籍,也无法尝试在全球范围内推销鲜为人知的作家。为此,您需要全球预算,甚至需要一些运气。新的具有独立思想的出版商,无论是大型出版商的印记,还是对自己所从事的工作有选择性的著名补贴出版商,都从自助出版商的手册中脱颖而出。您在本地或在线社区中销售基层的新手和鲜为人知的作者。您始终与您的作者一起投资并慢慢建立。您需要与作者名单一起进行数年至中长期的投资。这是一种合伙关系,不会给曼哈顿或梅费尔的代理商留下太多的余地。它的销量低,并不一定需要像贝克这样的大公司&涉及泰勒或英格拉姆。这是一群来自一个发行商的作者,他们在全国各地“浏览”其发行产品。出版商可以触手可及地感受到自己的阅读和购买。

其中的一些变化将在图书出版业中增长,但要使任何新模式成功,我们都必须收回一些控制权。作家必须接受出版商预付款的日期已被编号,并且一本书的真正“作品”只有在印刷时才诞生,并且他们不能奔跑并躲藏起来以在花园尽头的棚子里写下下一个巨著。 。这不是一个太大的代价。现实情况是,不到90%的作者获得了10,000美元或更少的预付款。

现在是时候让大型发行商停止向衰落的电视名人支付过高的预付款,以便迅速获得回报了。现在该是发布者开始与读者及其作者重新联系的时候了。现在是时候让出版商从批发商和大街小贩手中收回出版业务了。
现在是时候零售商停止以“无风险的方式出售书本了,确保我们可以在三个月内将书还给批发商”,也许那时,他们可能会花更多的时间来满足他们的购买需求和公众的需求。一个书店,体验阅读的天赋。

并给读者…让我们大家不要忘记我们也是作家,出版者和零售商。

One Comment;

  1. 六月 说过:

    好吧,米克,一篇很棒的文章,我完全同意他的观点,尤其是关于作者吹嘘巨大进步的观点–我当时遇到过其中的一些,当您说它们是真正的虚荣心时,您就发现了。
    至于供应链–这需要彻底改变,力量的平衡会转移回作者和出版商–那些创造而不是出售书籍的人。您提出的我不同意的观点恰好在最后– retailers don’寄回书本的时间是三个月,但整整一年!是的,您确实没看错,他们可以在12个月内的任何时候将书籍寄回批发商(尽管通常不会转售)。纯粹而完全的疯狂。稍后可能必须链接到我的博客网站上的本文!

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