2012年度最佳TIPM:寻找优秀作者解决方案提供商时应考虑的12点

2012年最佳
这是我们2012年最佳帖子的转发。享受节日…


几年前我放在一起 作者指南 希望找到优秀的服务提供商来自行出版书籍。自从我第一次整理该指南以来,发生了很多变化。所以这里我们去2012… 

 
1.术语明确的非专有合同
 
切勿与 作者解决方案 提供商,除非您已完全阅读并了解您要注册的内容。一些公司签发了实物合同供您签署,而另一些公司则要求您单击并同意在线“服务条款”文档。作为寻找解决方案提供商的作者,您应该寻求与一组商定的服务签订合同;编辑,设计,格式化,打印,营销和推广以及传播您的作品。您不应将第二出版权,版权或附属权(电影,电视,翻译等)转让给公司。作者解决方案提供商应该只希望您签署一份非排他性的合同来支付您所支付的费用,并且您还应该警惕在诸如“我们,出版商”之类的合同中使用术语的公司…
信誉良好的解决方案提供商将始终包含概述协议中止和期限的条款,这意味着任何一方都应执行该条款。例如,作者可能会根据合同条款在30至60天内发送一封电子邮件,要求其停止。如果您开始阅读合同条款,但条款不清楚,或者法律术语使用过多,则可能表明该合同不友好作者,仅是为了保护公司在合同中的权利而制定的。发生法律诉讼的事件,一旦出现问题,几乎不会为作者提供汇款或法律报酬。我知道有些提供商甚至插入了一些条款,规定必须在公司居住的州提起法律诉讼(控制法),从而有可能使法律要求的费用高昂。如果您不确定要签署的合同或条款,请在签署前始终要求澄清/更改或寻求独立的法律建议。最终,如果您的潜在作者解决方案提供商对回答直接问题持谨慎态度,则将您的业务转移到其他地方。
2.图书文件的所有权(如果您为之付款,则应拥有它!)
 
对于作者解决方案提供商来说,这仍然是一个有争议的问题。如果您(作者)创建了要提交或加载的书籍文件,并与提供者一起支付了创建书籍文件的费用,那么您(作者)应该拥有完成的文件,PERIOD,并且不包含任何参数!但是,许多作者解决方案提供商仍然不是这样。如果您想离开并把书带给另一家提供商,许多人会拒绝发布完整的书本文件,从而使您(作者)无法自拔,不得不从头开始。更为糟糕的是,提供商会为发布完整的书籍文件收取额外的费用。在进入生产过程之前,请始终对此进行澄清。
3.印刷和电子书中的多种格式可用性
 
著名的现代作者解决方案提供商应始终能够为作者提供整个印刷,格式和发行平台。少数服务提供商拥有内部打印的资源,但大多数服务提供商应在外部拥有打印合作伙伴关系或会员协议,以实现客户需求。如果您的解决方案提供商无法提供精装印刷版,请提供胶印 印刷运行,是 ePUB 或Mobi格式,或选择全彩色内饰,则服务提供商的印刷资源可能有限(可能只有POD设施),而针对其生产的书籍而言,发行计划则更少。
4.以书为中心的解决方案提供商
 
您选择的解决方案服务提供商应该以书为中心,而不仅仅是以服务为中心。如果提供商的主页针对您(作者),而很少关注它生产的书籍,那么产生的大部分收入很可能来自作者的费用,而不是书籍的销售。作者解决方案提供商只有在满足以下所有或大多数要求时,才以书为中心:
  • 图书在提供商的网站上突出显示
  • 网站上的在线书店提供购买链接
  • 安排新书发布会,媒体活动和签名,并在网站上和外部宣传这些活动
  • 作者的“购买”页面和个人详细信息已列出
  • 提供者的社交网络链接显眼地显示在网站上
  • 外部链接和列表显示到有关自助出版和一般图书行业的文章
5.明确的作者费用,特许权使用费和书籍折扣明细
 
永远不要将这些信息埋在解决方案提供商的网站,手册或常见问题解答中。应该在“费用”,“特许权使用费”或“折扣”页面下明确定义。提供服务的公司中,任何一家公司对于收费的存在均应遵守并保持透明,并为作者提供清晰,详细的版税信息。应该有关于服务,提供的套餐的清晰信息,以及净价和零售价的清晰定义。如果需要您(作者)来获取这些信息的年龄,那么提供者可能需要隐藏一些东西,并希望混淆作者并使发布过程复杂化。您可能会发现提供商的竞争对手提供更好的交易。确保您了解书籍销售的报价折扣/特许权使用费是从书籍零售价或净收益(出版商实际收取的款项)中扣除的。确定书籍的仅印刷成本是多少,以及提供者愿意直接向您提供书籍的价格。了解了这些关键的细节后,您就可以算出提供商对直接以“成本价”出售给您的图书进行哪种加价。
6.访问或推荐编辑专业人士和服务
 
无论您是否准备了准备好的专业编辑书籍来与服务提供商联系,您的解决方案提供商都应提供对专业编辑人员(命名和列出)的访问权限,以及所需的其他各种制作前后的服务。如果提供者不提供此类服务,则可能是一个明显的迹象,表明其“按原样”接受任何废话。著名的作者解决方案提供者将始终为您提供建议,以改进您的书籍,无论您选择使用哪种方式是否提供服务。始终提防那些不会引起特定出版专业人士(或自由职业人士)姓名或它所指的是您的会员服务名称的提供商。作者解决方案提供者不应充当中间人或与其他外部服务结合。您应该可以自由选择与您选择的提供商一起使用的任何其他外部服务或专业人员。永远不要接受“哦,我们只接受使用我们的编辑/设计服务的书”这一行。如果作者解决方案提供商不能灵活处理,请转到其他地方。
7. ISBN所有权工具
 
优秀的作者解决方案提供商将始终为您提供使用ISBN和发布出版社名称的选项。许多服务仍然坚持要求您使用为其分配的ISBN。这不是真正的自我出版,采用这种出版方式,您已经在法律上放弃了您成为作者和出版者的权利。只要您了解作者(您不是原产地的出版商)并且不能在没有事先更改的情况下就不能按原样将本书的版本带给其他提供者,那么使用提供者分配的ISBN并没有任何内在的错误。书籍文件和徽标,并使用您的新ISBN重新注册新版本并出版发行说明。使用的封面图像上的版权也可能存在其他问题。有些提供商(例如Lulu和Selfpublishing.com)是Bowkers的关联代理商,可以帮助您代为获取ISBN。对于其他自助发布服务提供商,您必须与Bowkers联系,以请求和购买一部分ISBN,然后再与该提供商签订服务合同。
8.与批发商和分销商的全球合作伙伴关系和协议
这实际上是自助出版商检查作者解决方案提供商的最重要的方面之一。许多提供作者解决方案的公司都使用Lightning Source作为打印机,这会将书籍提交到Ingrams Book程序中。英格拉姆拥有LSI,并且是美国最大的图书批发商,但它还是许多大型和独立出版商的发行商。同样,在英国,Gardners是最大的书籍批发商。 Bertrams是另一家英国批发商,向发行商提供发行服务。
对于自出版商来说,了解批发商和分销商之间的区别很重要。简而言之,就本摘要而言,批发商实质上是一家拥有仓库和庞大清单图书数据库的公司,其中一些实体存放在该仓库中,并且在数据库库存中“可用”以供购买和运输给书商。图书发行商是一家拥有销售代表团队的公司,代表着一系列致力于将“其”图书目录出售给书店买家的客户出版商。批发商只对来自书店的书本订单或直接由出版商提交的书做出反应,而分销商则主动将其客户的书本出售给零售行业。
因此,如果您的解决方案服务商与批发商一起列出了他们的图书目录,那真是太好了-但它本身不会售出一本书。除非您的出版商/解决方案服务或作者的读者去寻找您的书,否则除非有人寻找它,否则没人知道它的存在!很少有作者解决方案提供商拥有适当的图书发行协议,因此可以按需使用印刷品,并且很大程度上依赖于通过亚马逊和Barnes等供应商进行的在线销售&此外,Noble还通过Apple iBookstore和Amazon Kindle商店等多个平台提供电子书出版。
现实情况是,尽管在线印刷书籍和电子书的销量有所增长,但绝大多数书还是从书店的书架上出售的。许多作者解决方案提供商仍将POD用作印刷书籍的方法,但是尽管有他们的主张,但只有一些成功地将实体书放到了商店的书架上,而那些确实在高街头连锁店和独立书店中被放到书店中的书店实现了这一目标。通过小规模的小规模发行交易,通常是使用几百本书的短版数字印刷,并结合作者及其社交网络的大量投入和促进。
总记得;不过,您的作者解决方案提供商将竭尽全力为您和您的图书提供支持和推广-他们主要提供满足作者需求的解决方案。他们不是企鹅图书或兰登书屋。它们不具有相同的资源和全球合作伙伴关系,也不是(最终)传统意义上的出版商,无论您对作者的主张是什么。其中最好的提供商可能会获得小型独立新闻出版商的成功和渗透,但是最差的提供商仅是打印机。在过去的几年中,我们看到了具有自我出版烙印的传统出版社的出现,但是这些仍然是混合实体,我对出版母公司所取得的成功,机会,获取和支持的主张仍然感到不服。我更希望看到学术机构和 由Faber等发行商运营的研讨会.
9.在社交网络上的强大影响力
 
直到几年前,我还不会在这里列出该列表。现在,它有所不同有两个基本原因-作为作者和服务的必要促销工具以及提供者的公共透明度。社交网络是自我出版作者的重要工具。这是增进联系,吸引更多志同道合的人并促进粉丝群和品牌追随者的温床。这是作者或作者解决方案提供商与社区联系的最直接方法之一,而且,最重要的是,如果使用得当,社交网络是企业联系并了解其客户的理想方式。现在,对我来说,当我看不到作者解决方案提供商参与社交网络时,这是一个很大的危险信号。不参与社交网络不仅是短视的,而且向我暗示提供者的人力资源有限,或者更糟的是,它可能会将其服务的不足之处隐藏在公众面前和批评之下。
10.员工技能水平的透明度
就像旧的绿野仙踪一样,我们每个人都想知道谁在推动表盘和城堡之王。太多的作者解决方案提供商对公司的员工数量以及其在出版,编辑,设计和营销等关键领域的技能和经验不透明。多年来,我遇到了太多的解决方案提供商,结果证明他们是一两个人的乐队,几乎没有花招。只要作者意识到这一点,并且解决方案提供商不会超出自己的能力,我对小型运营商就不会有问题。网络设计师不会造就出色的编辑人员,而发行商会造就出色的管道工。如果您在不了解书本经验和技能的情况下与所选的作者解决方案提供商信任您的书,请询问您是否会聘请建筑师修复房屋中的下一次漏水。
11.除印刷材料和模板外的营销和促销支持
 
我已经看到太多解决方案提供商将印刷书签,海报和名片归类为营销服务。如果这是解决方案提供商以营销方式提供的全部内容,那么您在营销书籍方面就只能靠自己了,而您只是在与荣耀的打印机打交道。新闻发布服务不应该与提供商向您发送附有模板的电子邮件有关。这就是所谓的“ f ** k-off and DIY”,同时仍在收取费用。在营销和促销活动中,作者服务准备与作者一起制定策略,并计划在几个月内推出一本书,而不仅仅是使用作者自己提供的联系人列表。优秀的解决方案提供商将从提交的第一天起就与作者合作。
12.沟通
 
我很可能已经离开了作者解决方案提供商的最重要职能,直到最后。坦白说,如果您的提供者没有能力与您很好地合作,不能及时与您沟通和更新并按时完成任务,那么以上所有内容都是在浪费时间。交流是我听到的关于与提供者有关的问题的最大的抱怨。 “如果他们至少告诉过我-那么我会知道并且可以原谅他们。”没有什么比不得不听作者因提供者缺乏沟通和专业知识而找借口更糟糕的了,因为作者已经支付了费用,并且仍然有义务为辩护者辩护。根据我的经验,作者解决方案提供商通常以较高的人员流动率进行工作流转,这是因为我聘请了实习生或兼职人员填补了空缺-这是最重要的空缺-并且作者被从一位代表推到另一位。在出版界和其他行业中,代表可以卖给您一些东西。因此,如果您遇到了代表或“您的代表”的麻烦,请放下电话,然后转到其他服务。您的作者解决方案提供商应通过与您协商来倾听并确定您的需求。双方都应该就您的图书需求达成共识,并且永远不要觉得自己正在出售不需要的服务。
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