Writers Be Warned: The Case Against 作者解决方案 (Part 1)

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20150304_002927上个星期 TIPM强调了以下发现: 作者解决方案 was indeed the company behind many of the services provided by Nook Press. We also referred to the class action complaint filed by law firm 吉斯坎·索洛塔洛夫·安德森& Stewart (GSAS) against 作者解决方案 in 纽约南部地方法院. This case was filed by GSAS on behalf of three authors who used the services of 作者解决方案 imprints and the case concluded the process of 沉积物 and class certification. GSAS continues to invite authors of 作者解决方案 to contact them 与集体诉讼有关的诉讼预计将在今年晚些时候进行全面诉讼。

作为2月诉讼程序的一部分,GSAS提起了诉讼 沉积物 (宣誓声明)及其对集体诉讼证明的要求(支持他们的舱位证明动议的法律备忘录)。这两份提交的文件都为Author Solutions版本说明世界提供了启发性的观点,在接下来的几天和几周内,我希望仔细研究这些文件。无论该集体诉讼的结果如何,我认为将来最终可能对所有出版服务提供商产生重大影响。至少对于寻求自我发布的作者来说,这也是一个蓝图,需要注意一些危险信号以及避免陷入困境的发布商行业有时可能会陷入困境。

我还想强调指出,此案仅完成了其发现和沉积阶段,尚未对所提指控进行裁定。让我们也不要忘记,丹尼斯·科特法官否决了对共同被告企鹅(作者解决方案)的所有指控。’姊妹公司)。 [NOTE: Pearson is actually the parent company and owner of both 作者解决方案 and Penguin.]

今天,我们将看30页的摘录 支持他们的舱位证明动议的法律备忘录。在以后的文章中,我将研究更广泛的188页沉积。

In the opening of the Motion for Class Certification (from this point on — The Motion), GSAS outlines the basis of its case in the INTRODUCTION; how it believes 作者解决方案 (AS) 当下s itself to prospective authors and the manner in which it operates.

作者解决方案 LLC (“AS” or the “Company”)向作者表示这是领先的“indie”自助出版商1认为这是一本小型独立运行的出版社,但事实并非如此。

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这里的建议是AS已采用‘indie’这个术语是为了吸引作者加入他们认为是小型独立出版社的行列,而不是实际上是出版服务的风行榜。

Instead, AS operates more like a 电话销售 company, not a publisher, that employs a large, commissioned sales force to sell books and services to its target audience: the s themselves, not the general public.

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当我不穿’毫无疑问,AS现在和以前都拥有在出版行业有丰富经验的员工,因此GSAS专注于经营业务的人员。

它的高管人员没有出版行业的经验(Giskan 12月例10,Weiss部11; id例7,Ogorek部13; id例9,Seitz部4-5),3或他们需要它来运行AS吗?

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AS, like all companies, have different titles for staff depending on their responsibilities and tasks. GSAS suggest that AS 顾问 are nothing more than ‘telemarketing’具有积极和针对性配额的销售人员。

AS refers to its sales force as Publishing 顾问 (“PCs”), Editorial 顾问 (“ECs”),4 营销学 顾问 (“MCs”), and Book 顾问 (“BCs”)给作者的印象是“consultant” possesses the relevant background to guide them through the publishing or book 行销 process. Instead, the “consultant” is simply a sales person with an aggressive quota, 典型ly based in the Philippines, though this is never disclosed to s (and the email insignias provide Indiana as the “consultant’s” address).

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Obviously, the implication here is that authors believe they are talking to professional publishing 顾问 based in the 我们A. AS’印第安纳州仅是总部,而不是运营基地。

And to emphasise the suggestion that AS is more a 电话销售 company for author services, GSAS points to the fact that the company never analyses whether its 行销 services have any positive effect on book sales.

不像“indie publisher”或传统出版商,作者的零售成功与AS无关。得知图书销售实际上是作者会感到震惊“not one of the goals of AS’s 行销 services.”(Giskan 12月例4,邓恩(Dun)部门56)。

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AS never analyzes whether 行销 services yield increased book sales for s or whether s recoup their initial investment through sales. (Id. Ex. 5, Gregory 30(b)(6) Dep. 71-72; id. Ex. 1, Becher 30(b)(6) Dep. 53; id. Ex. 3, Bunner Dep. 30, 54; id. Ex. 7, Ogorek Dep. 43, 48, 50, 52, 127-29.) AS does not even find this data relevant, because “[t]不一定是[作者]购买服务的原因。”(编号例10,Weiss部64-65、163-64。)

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Presumably AS believe authors just buy 行销 services for fun!

And the core allegation GSAS makes about AS, based on the evidence it is going to 当下 to the court, is the following:

The evidence common to all class members will prove that 作者解决方案 deceptively sold Publishing Packages and other Services by making false, untrue, or misleading statements,6 and by concealing critical information from Plaintiffs and the Class.

这些欺诈行为包括以下事实:

(1)AS在其网站上并通过销售电话向作者表示,它投资于作者的成功,并且具有帮助作者实现其出版目标的专业知识,但隐瞒它从未确定甚至试图确定其有效性。在推动图书销售方面的服务;

(2) AS conceals from s the nature of the role of the 个人电脑, MC, and BC. The “consultants”不需要具有任何相关经验,而是具有销售配额的委托电话推销员;

(3)AS隐瞒了与Barnes的隶属关系&主要的胡萝卜公司来宝(Noble)用来吸引作者购买其认可计划所需的昂贵服务,例如新星(Rising Star);

(4)AS对作者的制成品不感兴趣,因此赶紧出版,或者“title live,”以便AS可以在完成时要求发布包的收益;

(5)AS不知道作者在零售渠道中是否成功,并且不进行任何查找。没有任何员工要向商店出售书籍的任务,并且在内部,AS意识到它没有宣传Authors的书籍;

(6) The services are not reasonably designed to help s sell books or to accomplish their stated goal and are effectively worthless. The value of these services is best evidenced by the Editorial Services Manager of AS, Joel Pierson who published seven books with AS but did not purchase a single AS 行销 service, despite his goal of retail success; and

(7)AS避免了关于作者是否收回其初始投资的任何分析,因为它知道很少有人(如果有的话)这样做。

案例1:13-cv-02801-DLC |第7页& 8

随后,议案开始讨论事实陈述,以及在被Pearson / Penguin收购之前,该公司如何在Bertram Capital的原始所有权下发展。自2007年以来,AS开始以惊人的速度收购其他自助出版服务提供商。我们还了解了为什么需要大量’公司的业务现在设在菲律宾。自从公司合并到企鹅集团一年后,凯文·韦斯(Kevin Weiss)就离开了AS。

魏斯先生的任务是增加收入和发展业务。 (同上,第10版,魏斯,第21页)。为此,AS开始获取印记。魏斯先生于2007年加入时,AS经营着AuthorHouse,iUniverse和另一个公司。 (同上,Weiss部第10版,同上。)AS随后收购了Trafford(2009)和Xlibris(2009)。这四个烙印称为AS“core imprints.”AS于2009年收购Xlibris(一家在菲律宾宿雾市设有业务的小型自助出版公司)时,将其部分业务移至宿雾市。 (同前,Weiss部,第27-28页。)到2012年,大多数“consultants”总部设在宿雾– 365个州中只有79个位于印第安纳州。 (如例13、39-41。)

案例1:13-cv-02801-DLC |第9页& 10

GSAS还指出了AS的一种相当不好的做法;作者通常被称为‘leads’ and very much considered in this way by 顾问 selling services at the various AS imprints. 顾问 had their targets and quotas.

到2012年,PC的配额是使每月XXXXXXX的销售额(平均订单为XXXXX)和每天进行XXXX通话,通话时间为XXXXXXXXXX。 (例如,例13),MC的销售配额为XXXXX,平均订单为XXXXX,每天的通话量相同。 ID。最终,BC负责将作者自己的书卖回给作者本人,配额为XXXXXX,平均销售量为XXXX,并且调用指标相同。 (ID。)“Consultants”收取XXXXXXX加上佣金,在菲律宾大约每月收取一次。 (编号3,Bunner部门65-66。)

案例1:13-cv-02801-DLC |第10页(XXX’s是原始法院文件上的检查员中断,而不是我的ED!)

And if you were once an AS author and your 顾问 told you how much they loved your book; think again:

“Consultants”不需要具有营销或出版经验,也不需要阅读作者的作品。 (Giskan,12月例3,Bunner,第42、63页。)为使AS最大化收益机会,当刚出版(或即将出版)作者的书时,会为作者分配一个“Tier 1”MC,但经过一定时间后,或者如果作者购买了服务,则将其转移到“Tier 2”MC (同上,第3版,Bunner部57-58页。)标题生效后,作者将成为“active lead”公元前。 (例如,例2,Becher Dep。152-53。)换句话说,作者被传递并受到来自多个级别的呼叫的轰炸“consultants.”作者已向AS抱怨这种做法。 (编号例10,韦斯专区55。)

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GSAS建议,一名前AS员工可能只是总结了公司对其作者及其著作的看法:

…AS注意到一名前员工在博客上发布了“[s]销售人员吹嘘推动客户过度扩张,向他们承诺世界,嘲笑他们可能只会卖出十几本” and that “基思·奥戈里克(Keith Ogorek)在他的办公室里堆满了最烂的书,他为此大笑。”(Giskan 12月例16; id 7点,Ogorek部门194-95。)当被问到他是否有这样的架子时,Ogorek并未否认,只说:“我办公室里有一本书架,上面放着各种各样的书。”(例7,Ogorek 195-96。)10

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And AS authors still get the hard 行销 service sell no matter how poor their books are:

The quality of the Author’s work is meaningless to AS. To AS, a manuscript is a sales vehicle used to push 营销学 Services and book sales on the Author. Interestingly, even the most poorly written books with no 行销 potential that receive scathing internal reviews14 are not spared from receiving sales calls from their “consultants”购买营销服务。 (同上例8,皮尔森(Pierson)部门33-34;同上例3,Bunner部门104。)

案例1:13-cv-02801-DLC |第13页

AS的作者’s iUniverse烙印受到保护’尽管他们已经花了数千美元聘请了一位专业编辑,但他们与编辑的距离还是很大。

与iUniverse在其网站上所声称的以及作者合理预期的相反,作者没有“与编辑团队一起努力,使他们的书成为最好的书。”15作者甚至都不知道编辑者的姓名,也无法与他们交谈,而且每项服务他们只有一次机会来提高其书籍的质量。 (例如,例8,皮尔森(Darson)部门68-69。)换句话说,作者是“held hostage”在此过程中(同上,示例11,福斯特(Foster)部门91),因为在提交提交给编辑服务的作品后,作者进行的任何更改,以及AS本身所做的任何错误,都是作者的错。 (同上,例12,西蒙斯,第95页。)最终,与传统出版商不同,作者书籍的质量与AS无关,因为AS的主要收入来源是作者本身。

案例1:13-cv-02801-DLC |第14页& 15

AS可能会与Barnes建立健康的关系&自从交易Nook Press服务以来就很高尚,但这种关系’无论如何,它总是完美的。

尽管AS尝试继续“B&在[A] uthors的“后起之秀”产品中,N家商店的放置承诺,” Barnes & Noble told AS “thanks but no thanks”(id。Ex。17),因为正如AS向Barnes解释的那样&高贵的电子邮件,AS“has work to do”关于向巴恩斯展示的书籍的质量&贵族(同前,前18).17与巴恩斯的关系恶化&来宝(Noble)并没有阻止AS在其网站上提出误导性宣称Rising Star Books将是“presented” to Barnes &高贵。但是AS实际上并没有“present”新星书到巴恩斯&以任何有意义的方式高尚。 AS只是通过电子邮件发送给Barnes&来宝的小型新闻部门拥有书籍信息(例如,第4例,邓恩(Dunn)第114-15页),任何作者都可以做到–过程相同,对新星的书籍也没有区别。

案例1:13-cv-02801-DLC |第15页

As GSAS point out, it would be reasonable to assume that AS 行销 services are designed to help authors sell more of their books. Well…也许不吧。实际上,AS认为这个想法本身是不现实的!

一个有理智的人会相信AS的营销服务旨在帮助作者销售书籍。 AS在此诉讼中的立场不同,声称销售是“not the goal”他们的营销服务。当要求提供以下内容的定义时“marketing”关于作者解决方案,AS的作者营销全球总监Susan Dunn表示:“We are trying to provide authors with the best quality services we can in their position for them to be able to market their book. I mean, it would be unrealistic for us to think that we could market our author’s books. Assisted self-publishing is 行销 – assisted 行销.”(Giskan 12月例4,邓恩部门123-124。)

案例1:13-cv-02801-DLC |第16页

I’我已经争论了很长时间’t see a huge value in paying for an expensive service which places your book in a booth at book fairs, and in particular trade shows. Trade shows are mainly industry events, and unless you are 当下 at the event yourself, as the author of a book, you are pretty unlikely to sell many books.

当AS告诉作者时,它将“在成千上万的参与者面前展示您的书”在读书会上,这本书只是放在展位的架子上。展位的AS人员从未看过这本书。 (Giskan,12月例4,邓恩(Dunn)部门17。)AS不会跟踪有多少活动观众在展位前停留,也不会跟踪销售情况。 (同上示例4,邓恩部门18;同上示例7,Ogorek部门48。)

案例1:13-cv-02801-DLC |第17页

《议案》其余大部分内容涉及法律问题,GSAS认为该案将代表170,000名AS作者获得集体诉讼,GSAS还争辩说,其三名原告的主张(先前已退出诉讼,而被另一个替换)是‘typical’其他AS作者的投诉。

集体代表的主张必须是“typical”阶级的主张。美联储R.文明P.23(a)(3)。典型性“当每个集体成员的索赔源于相同的事件,并且每个集体成员提出相似的法律论据以证明被告的责任时,其满意度就会得到满足。”Marisol A. v。Giuliani,126 F.3d 372,376(2d Cir。1997)(引用省略)。“The 典型ity analysis focuses on whether the named plaintiff’的利益与全班同学的利益保持一致。”维他命C反托拉斯Litig。,F.R.D. 279在105。“该分析的目的是通过起诉自己的案件,确保指定的原告同时促进缺席集体成员的利益。’”ID。 (省略了引用)。典型性“不需要班级代表的主张与缺席的班级成员的主张完全对称,但“[r]相反,指定原告必须简单地提出与集体诉讼一样“在同一事件过程中引发”的申诉,并提出“类似的法律论据以证明被告’s liability.’”ID。 (省略了引用)。

案例1:13-cv-02801-DLC |第25话

I think you will agree, the above should be something of an eye-opener for all authors who decide to contract the services of any company, regardless of whether it is an AS imprint or not. But I also want to stress again that what you have read are documents lodged and 提出了 to the courts. This case has yet to reach an outcome and while authors should always fully research any company before signing a contract and paying over money for services. The reality remains that there are many options for authors out there and also good reputable companies. The challenge is always finding those companies and one which also fits your needs as an author.

TIPM很快将有关于该主题的另一篇文章,这次我们将研究这种情况下的宣誓证词。

21 Comments

  1. pingback: B&N / Nook and 作者解决方案 in Bed? | Savvy Book Writers

  2. 海伦·塞德威克 说过:

    Mick, I hope these lawyers win the class certification. But win or lose, they have done a great service to writers by exposing the shameless business practices of the 作者解决方案 companies.

    • 米克·鲁尼 说过:

      我在文章中说了很多。无论您是AS作家还是不是AS作家,无论输赢,充其量都可能迫使其他人检查他们的生意,最坏的情况下,它会将注意力集中在作者需要注意的地方。

  3. 芭芭拉·休斯(Barbara Hughes) 说过:

    非常感谢这篇深入的文章,Mick。我有几个问题….

    在这种情况下“Author Solutions” or “AS”被使用,并称为“the 公司,”我们是否假设针对AS的投诉会自动扩展到其每个版本中?它们是否都在AS策略下平等地运作?还是某些烙印有自己的标准和公司政策?我想我’我还想知道:AS是否提供任何服务?还是通过印记提供所有服务?

    下一个问题:我’我正在看他们的主要网站, http://www.authorsolutions.com。 a和有什么不一样“US Imprint” and a “US Partner Imprint”?我也看到这些相同的国际烙印名称。

    感谢您如此清晰地了解这些信息。我将非常感兴趣地关注您以后有关此案例的文章!

    • 米克·鲁尼 说过:

      嗨,芭芭拉,

      该诉讼将Author Solutions Inc.指定为被告(企鹅是共同被告,但从诉讼中被撤销)。作者解决方案拥有多个烙印(三个有争议的原告使用的两个特定商标是Xlibris和iUniverse)。是的,一般而言,AS的许多版本说明中的多重投诉是一致的。但是请记住,该诉讼是针对AS的(因为它拥有并经营版权)。作者解决方案不’实际上直接销售出版服务–这是通过各种烙印发生的,但是是的,政策和服务条款在所有烙印上都非常相似。

      当AS引用其‘US Imprints’这意味着直接由其拥有的烙印,该烙印在Pearson / Penguin收购该公司之前就已经存在–因此诸如AuthorHouse,iUniverse,Booktango,Abbott Press和Xlibris的烙印都是AS拥有的烙印。当AS指‘US Partner Imprints’这意味着它代表传统出版商建立和运营的烙印。所有这些几乎仍然像其自身的烙印一样运作,实际上只是在品牌上有所不同。合作伙伴印记出售相同的AS服务,向作者出售服务所产生的利润与传统出版商共享。 AS合作伙伴烙印的例子有WestBow出版社(由Thomas Nelson拥有)和Balboa出版社(由Hay House拥有)。

      I’当我们发布本文的第二部分时,将进一步解释所有这些工作原理。

      最好,

      米克

  4. pingback: Second Class Action Suit Filed Against 作者解决方案 | 独立出版杂志

  5. pingback: Writers Be Warned: The Case Against 作者解决方案 (Part 2) | 独立出版杂志

  6. pingback: Writers Be Warned: The Case Against 作者解决方案 (Part 3) | 独立出版杂志

  7. 莫妮克·罗伯特 说过:

    请把我包括在这个集体诉讼米克中。从这里我该怎么办?我张贴在“US Law Firm Investigates 作者解决方案 For Class Action Suit”页面已经存在,所以我的故事就在那里。

  8. 卡琳·沃克 说过:

    鲁尼先生
    我希望在您的博客中看到Archway自我发布的名称。他们归西蒙所有&舒斯特。我最初付给他们$ 5.000,然后再付额外的钱做我被告知要首先做的事情。他们以西蒙的名字吸引了我&舒斯特。您对Archway有什么了解?沃克

    • 米克·鲁尼 说过:

      卡琳

      Archway在我们的发布服务指数中排名(当前在91中排名第71),自2012年成立以来,在TIPM上已被发表在这里的多篇文章和新闻报道。我建议您在该网站上搜索* Archway Publishing *,并且将返回新闻和文章。

  9. pingback: 作者解决方案 Due to File More Papers in New York Lawsuit | 独立出版杂志

  10. pingback: The s Guild Ends its Partnership with 作者解决方案 | 独立出版杂志

  11. 卡罗尔·里德琳 说过:

    请把我包括在此未决诉讼中。我的故事大体相同,五年的压力,财务损失和一种被人接受的感觉
    被一家不道德的公司及其分支机构误导。我想成为关闭这家公司的一部分,以便其他作家能够
    重新获得他们的尊严感,金钱资源,让他们知道这家出版商是不诚实的,并且掠夺诚实,信任那些信任他们的人。
    卡罗尔·里德琳

    • 米克·鲁尼 说过:

      我想向任何希望加入集体诉讼的人强调,您需要直接访问GSAS律师事务所的网站并填写表格。与GSAS的链接包含在我们所有与此主题相关的文章中。 TIPM并非律师事务所的代表,我们也不是索赔或诉讼中的陪审团。

  12. pingback: The Case Against 作者解决方案 (Part 4): New York Class Action Denial | 独立出版杂志

  13. pingback: Second Class Action Lawsuit Against 作者解决方案 is Dismissed | 独立出版杂志

  14. pingback: 作者解决方案 and Friends: The Inside Story | David Gaughran

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